Mes secrets d'Histoire en Normandie
Editions Orep - Avril 2017


 
Un secret ne devrait jamais être révélé (« Keep your secret secret », disent nos voisins). Soit, mais que saurait-on de notre histoire et de celles et ceux qui l'ont écrite si on ne s'autorisait pas, de temps en temps, quelques petites entorses au règlement ? Car il faut tout de même un peu d'indiscrétion pour révéler qu'Alphonse Allais de Honfleur était normand par sa mère et breton par un ami de son père ; que notre cher dramaturge rouennais Pierre Corneille était un vieux coquin ; que le président de la République, le Havrais Félix Faure, a beaucoup fait pour les parents des orphelins ; que Louis Jouvet – de Saint-Ouen-le-Pin – a lancé une souscription pour la veuve du Soldat Inconnu, que l'abbé Pierre, d'Esteville, déclarait se battre pour que les sans-abris ne meurent pas de froid à petit feu ou qu'Astérix d'Uderzo doit tout à un fringant guerrier gaulois du Cotentin. À l'invitation de Michel de Decker qui, depuis des années, s'est constitué un solide carnet d'adresses, les Normandes ou les Normands célèbres se sont tous donné rendez-vous dans les pages de cet abécédaire. Que ce soit Sarah Bernhardt – de Sainte-Adresse – qui se plaint d'avoir été à « demi-ratée » par un admirateur, le Caennais François de Malherbe qui postillonnait à tout va, Adolphe Thiers se promenant sur les planches de Deauville à côté de ses trois femmes (les trois moitiés de M. Thiers !) ou Voltaire venu faire les yeux doux à la châtelaine de Quevillon, Michel de Decker raconte, comme il le fait quotidiennement sur les ondes de France Bleu Normandie, quand ce n'est pas sur France 2 dans l'émission Secrets d'Histoire de Stéphane Bern.


Petites et grandes histoires de Normandie
Editions Orep - Octobre 2015


Avant il y avait deux Normandies. Mais ça, c'était avant !

Cela étant, qu'il y en ait deux, qu'il n'y en ait qu'une ou qu'il y en ait trente ne change rien à la quantité des histoires qu'elle a pu connaître depuis sa création officielle en l'an 911. Et même avant ! Michel de Decker, l'historien attitré de France Bleu en Normandie qui raconte aussi de nombreux secrets d'Histoire sur France 2, a su, par exemple, retrouver pour ses lecteurs les traces d'un vrai faux Louis XVII à Saint-Lô ; il les invite aussi à naviguer sur le vaisseau fantôme de Fécamp ou à découvrir les recettes de la bonne santé de nos grands-mères ; il les introduit chez Victor Hugo à Guernesey ou chez Marcel Proust à Cabourg. Il les convie à prendre une douche dans la prison Bonne-Nouvelle de Rouen, à boire une Suze à Trouville ou à retrouver les ancêtres de Walt Disney à Isigny-sur-Mer. Et si l'amour a joué de vilains tours tant à l'armateur Méris de Rouen qu'à Gustave Flaubert, au président de la République, le Havrais Félix Faure, qu'au musicien Erik Satie de Honfleur, il est encore là pour faire découvrir les dessous de ces histoires torrides. Le tout avec la bénédiction de quelques pittoresques curés de la campagne normande !



Le Prince des imposteurs
Editions de Borée, Terre de poche - Juin 2014
Prince des Imposteurs
La folle histoire du professeur Chasles et de Denis Vrain-Lucas a bel et bien existé ! Nous sommes sous Napoléon III, on chante et danse Offenbach dans les théâtres parisiens. Tout commence à la Bibliothèque impériale, par une rencontre insolite entre un savant mathématicien et un modeste clerc de notaire. Le professeur Chasles est un collectionneur acharné ; Vrain-Lucas, lui, cache sous ses allures de rond-de-cuir un faussaire de génie. Ainsi, sous l'oeil suspicieux de deux femmes jalouses, l'incroyable aventure de ces deux passions confrontées va devenir une affaire d'Etat, déclenchant un scandale à secouer toute l'Europe.

Cette histoire a inspiré un téléfilm avec Michel Piccoli.




Le Roman Vrai de Ninon De Lenclos
Édition Belfond - Parution le 8 Novembre 2012 Ninon De Lenclos

"Je vais donc me faire homme puisque ce sont les hommes qui se réservent le droit aux qualités essentielles", décide la célèbre courtisane Ninon de Lenclos ; et elle se prend au mot. Libertine érudite et sulfureuse, cette féministe avant l’heure défraie la chronique scandaleuse du XVIIe siècle. À tel point qu’on l’enferme au couvent ! Ce qui provoque une émeute chez ses nombreux et célèbres admirateurs.Artiste de l’amour, Ninon de Lenclos fascine autant par sa beauté que par son esprit. Son salon, des plus prisés, accueille toutes les stars de l’époque : de Richelieu à Racine en passant par Scarron, la future Mme de Maintenon, Lully ou encore les académiciens de la première heure. Molière s’inspirera même des intrigues qui se trament chez elle pour écrire son École des femmes. En prenant de l’âge — mais en le prenant bien ! —, Ninon, avide de chair fraîche, continue à multiplier les aventures…

Quelle femme ! Sa légende demeure éternelle.



12 corsets qui ont changé l'histoire
Édition Pygmalion - 2011


CorsetsEntre soie, dentelles, baleines et lacets, cet instrument de torture ou de plaisir que fut le corset a réellement marqué toutes les époques. C'est assurément davantage en dénouant son corset qu'en affichant son long nez que Cléopâtre a tenté de changer la face du monde. C'est autour du corset d'Isabeau de Bavière que se sont ourdies les grandes trahisons de la guerre de Cent Ans. Celui d'Agnès Sorel ? En le voyant si plein, si soyeux, Charles VII l'Indolent ne songeait plus qu'à devenir Charles le Victorieux... Noir pour la Maintenon, rouge pour Marie-Antoinette, pincé pour l'impératrice Eugénie, troué de balles pour Mata Hari ou bien clos pour Marthe Richard, ce sont, au total douze corsets pour douze femmes dont les ambitions, les rêves, les passions et les secrets d'alcôve ont bouleversé bien des existences, influencé la politique et changé l'Histoire.



Nos amis les hommes
Édition OREP - 2010

Pour parodier Brantôme, on aurait pu appeler ce livre La Vie des Animaux Nos amis les hommesIllustres et le sympathique anecdotier de la Renaissance ne nous aurait sans doute pas cherché la petite bête ! D’autant qu’il n’existe pas d’hommes ou de femmes illustres qui n’aient un jour vécu une étonnante histoire d’animal. De la puce coquine de Mademoiselle Desroches à l’éléphant alpiniste d’Hannibal, en passant par le chat du baron des Adrets, l’âne de Louis XI ou le chimpanzé de Charles Quint, on rencontre aussi une araignée mélomane, la girafe de Charles X. Un livre pour des lecteurs qui ne veulent pas être… Les dindons de la farce ! Ennemis des bêtes, s’abstenir !




La Normandie racontée à Mathilde
Édition OREP - 2010

Monsieur le Sablier est un étrange individu. Il prétend avoir 2 000 ans,Mathilde
avoir connu les Vikings, Guillaume le Conquérant, Richard Coeur de Lion, Jeanne d’Arc, Corneille,et les autres…

La petite Mathilde, une adorable petite chipie, toujours curieuse de connaître l’histoire de la Normandie, a la chance d’être son amie.
Car il peut tout lui raconter : les Léopards de Normandie ou la reine Mathilde, le trésor des Templiers de Gisors ou le Mont Saint-Michel, Mlle Lenormand de Bayeux ou Bourvil de Bourville, les petits suisses du Pays de Bray ou Marcel Proust à Cabourg…
Monsieur le Sablier est aussi incollable que patient.
Car la petite Mathilde ne se prive pas d'être une petite peste.
Monsieur Le Sablier et Mathilde sont les héros d’une émission programmée sur les ondes de France Bleu Normandie, une série qui connaît un réel succès tant auprès des grandes personnes passionnées d'histoires normandes que les jeunes qui sont sous le charme de la fillette.



Alexandre Dumas - Un pour toutes, toutes pour un !
Édition Belfond - 2010

"Je ne voudrais pas exagérer, mais je crois que j'ai de par le monde plus de cinq cents enfants." Il  est vrai que la vie sentimentale et sensuelle d'Alexandre Dumas père tient du prodige. Marie Dorval, Mélanie Waldor, Belle Krelasmer, Ida la joufflue, Adah la fougueuse, Emma la phtisique... Comédiennes, chanteuses, pâtissières, écuyères, princesses allemandes, russes ou italiennes... Cet homme-là avait le coeur grand comme le monde, c'est le moins qu'on puisse dire !

Boulimique de bonne chère, de belles chairs et de bonnes pages, Alexandre Dumas avait plus d'une vie à vivre. Chef de file du théâtre romantique, inventeur du roman historique, mémorialiste, grand reporter avant l'heure et père du roman-feuilleton, pour mener de front toutes ses passions il dormait peu mais d'un sommeil réparateur. Et il fut tout aussi prolifique, fougueux et fécond assis à sa planche de travail qu'allongé sous la couette. N'a-t-il pas donné le jour à six cents livres, quatre mille héros principaux, neuf mille personnages secondaires et plus de vingt-cinq mille troisièmes couteaux? Au total, du bout de sa plume
intarrissable, il aura réussi à peupler une ville comme Chartres ou Auxerre et à mettre au monde près de quarante mille "enfants" ! Une véritable force de la nature...




Henri IV - Les dames du Vert Galant
Édition Belfond - 1999
Édition Belfond - 2010

A cinquante-six ans, Henri IV caresse une nouvelle fois le projet de refaire sa vie. Avec la fille d'un prince, comme dit la chanson !
Et le vieux faune n'a que faire de la différence d'âge, même si Charlotte pourrait être sa petite fille. Comment l'aurait-il donc écrite, cette nouvelle page d'amour, s'il n'y avait pas eu le coup de poignard de Ravaillac pour lui clouer le coeur ? Ce coeur qui n'avait battu que pour la France et pour les femmes ? Qu'elles soient princesses ou paysannes, ingénues ou gourgandines, il les a toutes connues avec fougue et aimées à la folie. Il leur suffisait d'être avenantes pour devenir alors ses "belles amours", ses "doux menons", pendant huit jours ou huit mois, huit

ans ou huit heures.
 

Pour entrer dans l'intimité de Margot la scandaleuse ou de la Marie la Florentine, de Corisande, de Gabrielle ou de Charlotte, Michel de Decker a suivi Henri IV pas à pas, du bureau au tombeau. Les Dames du Vert Galant sont comme la chronique amoureuse d'un homme qui sut pacifier un royaume divisé par Dieu, et qui fut aussi gaillard sur les champs de bataille que paillard dans les alcôves.


 
Un jour en Normandie Tome 2
Édition OREP - 2009
 
Lors de la sortie du premier tome de "Un jour en Normandie", un journaliste a écrit : "Michel de Decker connaît un nombre incroyable d'anecdotes sur la Normandie. Et surtout, il a ce talent de les mettre en scène en deux ou trois pages. C'est rondement mené. De Rollon à De Gaulle, des cloches de Corneville à Offenbach, ce livre est un régal". (Paris-Normandie 30 mai 2009).
"Michel de Decker, c'est le talent du conteur" ajoute ce même critique. Ce que ne démentiront pas les quelques milliers d'auditeurs de son émission quotidienne sur France Bleu Haute et Basse Normandie !
 
Des auditeurs fidèles qui sont maintenant devenus ses lecteurs.
 
Alors que va-t-il se passer, aujourd'hui, en Normandie, dans ce deuxième volume ?
 
Eh bien, les ingrédients ne changent pas : prenez un doigt de sorcellerie et quelques gouttes d'amour, une pincée de tragédie et une bonne dose d'humour, faites mitonner le tout sur les flammes de la colère ou de la passion, sur les feux vifs de la guerre ou sur les feux follets de la légende et vous constaterez que les jours se suivent et que l'Histoire reste.
 
Un jour en Normandie ou les histoires de l'Histoire de notre belle province.



Claude Monet
Édition Perrin - 1992
Édition Pygmalion - 2009


MonetPrintemps de 1873. Le jour se lève sur Le Havre. Un homme ouvre la fenêtre desa chambre d’hôtel qui donne sur l’avant-port et n’en croit pas ses yeux. Il a devant lui un fantastique soleil rougeoyant qui émerge lentement d’un ciel noyé de brume, un globe incandescent qui commence à peine de réchauffer les quelques barques qui tanguent sur l’eau verte et mauve du bassin. Alors, il bondit. Vite, une toile !Vite, des pinceaux ! Vite, des couleurs ! Et, en quelques minutes, il brosse un petit tableau appelé à révolutionner le monde des arts. Baptisée Impression soleil levant, cette peinture va devenir la clef de voûte d’un nouveau mouvement artistique connu sous le nom d’impressionnisme.

Plus que l’histoire d’un peintre immense, c’est la vie d’un homme que nous raconte Michel de Decker.

Celle d’un être au quotidien. À travers ce livre, on se lève avec lui, à l’heure
où jaillit le soleil ; on déjeune avec ses amis qui se nomment Rodin, Cézanne, Renoir, Pissarro, Sacha Guitry et les autres ; on est tour à tour aux abois ou richissime, amoureux de Camille ou d’Alice ; on se désespère ou on s’exalte ; on s’installe dans la maison rose aux volets verts de Giverny où Monet va planter un jardin extraordinaire ; on voyage avec lui, à Londres, à Venise, en Norvège, en bord de Seine ou sur la côte normande ; on partage ses corps-à-corps avec la mer, le ciel, le fleuve, les fleurs ou la glace qu’il tente de plaquer sur ses toiles...


 
Un jour en Normandie Tome 1
Édition OREP - 2009

Que va-t-il se passer, aujourd'hui en Normandie ?
Depuis une dizaine d'années, chaque jour que Dieu fait, Michel de Decker raconte l'Histoire et les Histoires de la Normandie sur les ondes de France Bleu. Aujourd'hui, ses auditeurs vont enfin pouvoir devenir ses lecteurs.
Ils vont pouvoir revivre en direct, ou presque la victoire d'Henri IV à Ivry, la fuite en catastrophe du roi Louis-Philippe de Paris à Honfleur : les aventures du beau Brummel de Caen, les chagrins d'amour de l'impératrice Joséphine à Évreux : la triple mort de François de Civille, la découverte de la jouvence de l'abbé Soury, les poisons de Violette Nozière... et combien d'autres histoires étonnantes, drôles et insolites !
L'histoire de la Normandie s'est faite au jour le jour.

Des jours heureux, des jours sombres, des jours de gloire, des jours avec et des jours sang...



La Reine libertine
Édition Pygmalion - 2009


La reine Marguerite de Valois - Margot comme l'a baptisée son frère, le roi Charles IX, et comme continuera de l'appeler Alexandre Dumas - est entrée de son vivant dans la légende. Tous les ingrédients étaient réunis pour cela chez cette fille de la grande Catherine de Médicis, soeur de trois rois tragiques et épouse d'un Vert Galant : la tendresse et la séduction, l'ambition et le pouvoir, la passion et la violence. Superbe princesse, elle fut aussi courtisée que rarement rebelle aux hommages : le chroniqueur Brantôme l'a qualifiée de "plus belle femme de son temps". Elle est parvenue à traverser vaille que vaille le siècle des guerres de Religion, un des plus chaotiques de notre histoire. Depuis le Louvre de sa jeunesse où chacun conspirait et les errances de ville en ville dictées par la politique, jusqu'à un long exil en Auvergne suivi d'un retour presque triomphal dans la capitale, sa vie est celle d'une aventurière. Et, des massacres d'Amboise jusqu'à l'assassinat d'Henri IV, en passant par la Saint-Barthélémy et les horribles morts de ses nombreux amants, sa vie s'est écrite à l'encre rouge.
Michel ressuscite à bride abattue le destin de cette femme rebelle qui sut toujours se relever des heures les plus noires grâce à un appétit de vivre insatiable.


  
Napoléon III ou l'Empire des sens
Édition Belfond - 2008

Le second empire de Napoléon III fut le règne des courtisanes de haut vol et l'apothéose des demi-mondaines. S'il fut moins goujat que son oncle, Napoléon Ier, il n'en fut pas moins volage. Car Napoléon III tombait amoureux. "C'est une maladie !", avouait-il sans peine. De sa première adolescence jusqu'aux derniers jours de son règne fatigué, il succombera en effet aux charmes d'un nombre incalculable de femmes, de sa romantique cousine, Mathilde, à d'élégantes comtesses et autres délicieuses comédiennes. Et si l'on ajoute une mystérieuse anglaise, qui l'aidera à conspirer, une blanchisseuse de prison, à laquelle il fera deux enfants, sans oublier Eugénie, son épouse légitime mais sinistre, la vie sentimentale du dernier empereur des Français est un chef-d'oeuvre du genre.

Mais Napoléon III n'était pas que cet ardent amoureux. Donnant libre court à ses élans socialistes, l'auteur de L'extinction du paupérisme se préoccupa durant tout son règne de faire baisser le taux de chômage et d'augmenter les salaires. C'est à lui que nous devons la légalisation du droit de grève, mais aussi les pistes de ski savoyardes ! Ce sont toutes les facettes de ce "prince ami des femmes" que Michel de Decker nous propose d'explorer dans cette biographie inattendue...
A l'occasion du bicentenaire de la naissance de Napoléon III, Michel de Decker présente le portrait insolite et vivant d'un personnage étonnant : rêveur et fin politique, mais surtout "prince ami des femmes".


   
Les grandes heures de la Normandie
Édition Pygmalion - 2007


Les Grandes Heures de la Normandie La Normandie est l'une des provinces de France la plus riche  en Histoire. Michel de Decker nous en rappelle ses plus grandes heures depuis les premières invasions des Vikings, au début du IXe siècle, jusqu'au débarquement de juin 1944. De grands moments défilent ainsi tout au long de ces pages : le départ du duc Guillaume pour l'Angleterre où il va fonder une dynastie après avoir remporté la bataille d'Hastings, en 1066 ; ou le siège de Château-Gaillard par Philippe-Auguste qui prélude au rattachement de la province au royaume de France. Mais il parsème aussi son texte de mille et une anecdotes savoureuses qui ressuscitent des faits étranges de la petite histoire ou des coutumes locales, aussi curieuses que pittoresques. Doté d'une érudition sans faille, écrivant avec un délicieux naturel, comme on livrerait de vieilles confidences au coin du feu, Michel de Decker s'impose ici comme un talentueux conteur.


 
La Marquise des Plaisirs – Madame de Pompadour
Édition Pygmalion - 2007


En passant la nuit avec Louis XV, le 28 février 1745, Jeanne-Antoinette Poisson n'a qu'une idée en tête : devenir la favorite officielle du Roi. Elle le restera pendant près de vingt ans, un record pour une maîtresse royale !

Harmonieuse, ambitieuse, raffinée et énergique, la nouvelle marquise de Pompadour devient aussi l'amie, la confidente, la consolatrice, la thérapeute, la raison de vivre du Bien-Aimé. Sans cette petite femme aux yeux gris-bleu - son véritable ministre des beaux arts et son éminence rose - ce dépressif chronique aurait peut-être sombré dans une profonde mélancolie. Aurait-il fait travailler les meilleurs architectes, peintres et sculpteurs du temps ? Aurait-il toléré les philosophes et les pères de l'Encyclopédie ? Sa confiance en elle sera telle qu'il en viendra presque à lui donner les pleins pouvoirs : ainsi pourra-t-elle choisir les ministres, décider des orientations diplomatiques du royaume - pas toujours habilement ! - et créer l'art de vivre à la cour de Versailles. Quel superbe destin que celui de cette petite roturière qui meurt à quarante-deux ans, tuberculeuse et épuisée de s'être tant battue pour se maintenir aussi longtemps sur la première marche du trône !


 
Marie-Antoinette – Les dangereuses liaisons de la Reine
Édition Belfond - 2005

Vierge et martyre ou papillon frivole ? Marie-Antoinette est à la fois la plus célèbre et la plus méconnue des reines de France. Avec tendresse et ironie, Michel de Decker brosse un portrait nouveau de cette femme fantasque et malheureuse, à l'émouvant destin tragique. Légère, aimant les toilettes, les colliers, les bals, les fleurs et les cinq à sept intimes à Trianon, elle n'a longtemps songé qu'à s'amuser avec de fieffés libertins et des coquines évaporées.

Comment n'aurait-elle pas trompé son empoté de mari, lui qui passait le plus clair de son temps à chasser à courre et à bricoler des serrures ? Dans les bras de Hans-Axel de Fersen, par exemple, ce bel officier suédois prêt à se sacrifier pour elle et qui aurait même pu lui sauver la vie. Marie-Antoinette a aimé l'argent, la gloire, le pouvoir et l'amour, mais elle est toujours restée digne. Surtout au moment de gravir la dernière marche, celle qui conduit à la mort.